Archive for janvier, 2011

Innovation de rupture : détournez les technologies existantes…

Le livre « Where good ideas come from » de Steven Johnson décrit les facteurs qui favorisent les idées d’innovation. Parmi les concepts intéressants de cet ouvrage, je retiens “l’exaptation”, processus par lequel vous pouvez détourner une technologie de sa fonction initiale. Il rejoint un des principes que je recommande pour une innovation de rupture réussie.

L’exaptation, qu’est-ce c’est ?

En biologie, comme pour le business, il y a exaptation lorsqu’une capacité ou une caractéristique est détournée de la fonction qu’elle remplissait à l’origine. Par exemple, les plumes d’oiseau sont apparues d’abord sur le corps des dinosaures pour les protéger du froid. Puis “l’archaeopteryx” a utilisé ces plumes pour apprendre à voler, ce comportement n’étant pas initialement prévu par la nature. 

Les avantages de l’exaptation :

L’exaptation vous permet de créer un avantage concurrentiel et de trouver de nouveaux relais de croissance parce que :

  • vous réduisez les coûts d’accès à l’innovation en utilisant des technologies existantes, 
  • vous ouvrez des champs insoupçonnés de nouveauté en détournant ces technologies vers de nouvelles applications.
Quelques exemples d’exaptation :
  • La chaussure de Trail Running Salomon a été conçue à partir de technologies que Salomon utilisait pour d’autres sports. Elle est la référence du Trail Running (course de montagne).
  • Le GPS était conçu initialement pour guider les missiles depuis un sous-marin vers leur cible terrestre. Plus tard, lorsque la technologie a été disponible dans le secteur privé, elle a été détournée pour de nombreuses applications, comme par exemple, aider les automobilistes à trouver leur chemin.
  • Les capteurs numériques furent inventés pour capter la lumière des astres dans les télescopes électroniques. Ils furent ensuite utilisés pour créer l’appareil photo numérique. 
  • Les messages SMS  étaient au départ destinés aux techniciens de maintenance des opérateurs des télécoms. Ils furent ensuite repositionnés en service pour le grand public.

L’innovation de rupture est à la portée des PME et des TPE

L’exaptation est une idée à la fois simple et puissante. Il n’est pas indispensable d’avoir des budgets pharaoniques pour bien innover. L’exaptation rend l’innovation de rupture accessible, à condition toutefois que cette démarche s’inscrive dans le cadre d’une stratégie d’innovation bien pensée : 

  • soyez à l’écoute du marché et notamment des besoins latents inexploités
  • anticipez l’évolution du marché (grâce aux signaux faibles
  • sortez du schéma mental dominant.

La question que vous devez vous poser : disposez-vous d’une technologie qui pourrait prospérer sur un autre marché ? 

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